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La sangre de los recuperados podría servir para el tratamiento de los infectados

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Se trata de un tratamiento que tiene cientos de años, y que los libros de historia llaman "suero de convaleciente"
 

Los hospitales en Estados Unidos se están preparando para probar si un tratamiento centenario usado para combatir brotes de influenza y sarampión antes de que existieran las vacunas, y aplicado más recientemente contra SARS y Ébola, resulta efectivo para el coronavirususar la sangre donada por pacientes que se recuperaron.

Según publicó La Nación, ya algunos médicos en China intentaron usar lo que los libros de historia llaman "suero de convaleciente", hoy conocido como plasma donado por sobrevivientes de este nuevo virus.

Ahora, una red de hospitales estadounidenses está esperando por el permiso de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) para comenzar estudios a gran escala del suero como posible tratamiento para los enfermos y protección temporal para las personas en alto riesgo de infección.

De todas maneras, no hay garantías de que vaya a dar resultado.

"No lo sabremos hasta que lo hagamos, pero la evidencia histórica es alentadora", dijo el doctor Arturo Casadevall, de la facultad de salud pública de la Universidad John Hokpins.

Casadevall sustentó su pedido a la FDA en los resultados históricos sobre el tema. La FDA está "trabajando aceleradamente para facilitar el desarrollo y disponibilidad de plasma de convalecientes", dijo un vocero.

Existen buenas razones científicas para tratar de usar la sangre de pacientes recuperados, dijo el doctor Jeffrey Henderson, de la facultad de medicina de la Universidad de Washington en Saint Louis, quien firrmó también la solicitud a la FDA junto con Casadevall y otro colega de la Clínica Mayo.

Cuando una persona es infectada con un germen específico, el cuerpo comienza a producir anticuerpos para combatir la infección. Una vez que la persona se recupera, esos anticuerpos quedan en la sangre del paciente -específicamente en el plasma, la parte líquida de la sangre- durante meses y,a veces, años.

Uno de los estudios planeados examinaría si dar transfusiones de plasma de los sobrevivientes con anticuerpos a nuevos pacientes con coronavirus puede ayudar a fortalecer la respuesta inmunológica del paciente.

De todas maneras, a diferencia de una vacuna, cualquier protección sería temporal.

Las vacunas entrenan el cuerpo de una persona para que produzca sus propios anticuerpos contra un germen específico. La transfusión de plasma les daría a las personas una inyección temporal de los anticuerpos de otra persona, lo que es efímero y requiere varias dosis.

Pero si la FDA lo aprueba, se podría hacer transfusiones de plasma a personas en alto riesgo de infección, como el personal médico , dijo la doctora Liise-anne Pirofsk, del Montefiore Health System y la Escuela de Medicina Albert Einstein. Lo mismo se podría hacer con residentes de hogares de ancianos cuando uno de ellos se enferma.

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