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Facebook asumió que los datos de todos los usuarios podrían estar en peligro

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La compañía, con 2.200 mil millones de perfiles, informó que el buscador era un recurso útil para que cualquiera pueda localizar a un contacto mediante un número de teléfono o cuenta de correo electrónico.

Ayer Facebook informó que la cifra de usuarios afectados por el escándalo de uso de datos inapropiados de Cambridge Analytica no eran 50 millones sino 87. Este gráfico indica que la mayoría de las personas afectadas son de Estados Unidos, más de 70 millones.

Pero la crisis de Facebook es todavía más grande: la compañía ahora informó que datos privados de sus 2000 millones de usuarios pueden haber sido usados de manera impropia, demostrando una vez más la seguidilla de errores que tuvo la red social más grande del mundo.

Creemos que la mayoría de las personas en Facebook podrían haber tenido su perfil público expuesto a estas técnicas de extracción de datos.

¿Dónde estaba este problema que compartió información personal? En el buscador. La empresa informó que eliminó la función que permitía usar teléfonos y correos para encontrar gente en el buscador de Facebook. Esto estaba siendo usado de manera impropia para recolectar información personal.

"Dada la escala y la sofisticación de la actividad que hemos visto, creemos que la mayoría de las personas en Facebook podrían haber tenido su perfil público expuesto a estas técnicas de extracción de datos, y es por eso que hemos deshabilitado esta característica", dijo la compañía en el comunicado donde anunció las modificaciones en la red social.

"Estamos haciendo cambios en la recuperación de la cuenta para reducir el riesgo de robo de información", agregó Facebook en el comunicado de prensa.

A principios de marzo, el informante Christopher Wylie reveló que la firma Cambridge Analytica creó perfiles psicológicos de 50 millones de usuarios de Facebook a través de una aplicación de predicción de la personalidad, con el fin de utilizarlos en favor de la campaña de Donald Trump en 2016.La crisis también afectó las finanzas de la compañía: desde que comenzó el escándalo, Facebook tuvo una caída del 16% en sus acciones, lo que generó pérdidas por 86.000 millones de dólares.

Murio Stephen Hawking, el físico británico que revolucionó la ciencia

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Hawking se convirtió en una de las figuras más influyentes en el mundo de la ciencia por su papel, no solo como teórico y astrofísico, sino también como divulgador. "Estamos profundamente tristes por la muerte de nuestro.

La suya se había convertido en la imagen de la ciencia, pero también de la humanidad.

El físico británico Stephen Hawking falleció este miércoles a los 76 años, según informó su familia.

Se va uno de los científicos más prestigiosos y uno de los divulgadores más populares de las últimas décadas.

"Estamos profundamente tristes por la muerte de nuestro padre", dijeron sus hijos Lucy, Robert y Tim.

"Era un gran científico y un hombre extraordinario cuyo trabajo y legado vivirán por muchos años", señalaron en un comunicado.

Nacido el 8 de enero de 1942 en Oxford, en Reino Unido, estaba considerado como uno de los científicos más influyentes desde Albert Einstein, no sólo por sus decisivas aportaciones al progreso científico, sino también por su constante preocupación por acercar la ciencia al público y su coraje frente la enfermedad degenerativa que padecía y que lo postró en una silla de ruedas.

Hawking necesitaba un sintetizador electrónico para poder hablar, pero su voz acabó escuchándose en todo el mundo.

Para desplazarse, usaba su silla, que controlaba con el movimiento de cabeza y ojos.

Postrado por una enfermedad

Hijo de un biólogo que decidió sacar a su familia de Londres para ponerlos a salvo de los bombardeos alemanes durante la Segunda Guerra Mundial, Hawking creció en la ciudad de St Albans.

Como estudiante, no tardó en demostrar su valía. Se graduó con honores en Física en Oxford y más tarde obtuvo un posgrado en Cosmología en la Universidad de Cambridge.

Al joven Hawking le gustaba montar a caballo y el remo.

Pero a los 21 años todo cambió. Comenzó a notar que sus movimientos eran cada vez más torpes y fue entonces cuando se le diagnosticó Esclerosis Lateral Amiotrófica (ELA), una enfermedad motoneuronal.

Por aquel entonces planeaba la boda con Jane Wilde, su primera esposa.

Los médicos vaticinaron que no viviría más allá de dos años.

"El compromiso me salvó la vida. Me dio una razón para vivir", contó él años más tarde.

La pareja tuvo tres hijos.

Hawking desafió todos los pronósticos y la enfermedad avanzó más lentamente de lo previsto, pero con los años acabó dejándolo con movimiento sólo en dos dedos y algunos músculos faciales.

Esto no impidió que siguiera trabajando en sus teorías y difundiéndolas por medio de libros y eventos públicos.

En 1988 había completado su "Breve Historia del Tiempo", que con más de 10 millones de copias vendidas en todo el mundo se convirtió en un éxito absoluto.

Sus teorías

Había demostrado que la pasión a la que dedicó toda su vida, estudiar las leyes que gobiernan el universo, también podía ser atractiva para el gran público.

Logró que su discapacidad se convirtiera en una de las claves de su obra científica. Cuando perdió la movilidad de los brazos, se empeñó en ser capaz de resolver los cálculos más complejos solo con la mente, sin anotar ni resolver ecuaciones.

Pronto empezó a proponer tesis revolucionarias que cuestionaban los cánones establecidos.

Una de sus afirmaciones más osadas fue la de considerar que la Teoría General de la Relatividad formulada por Einstein implicaba que el espacio y el tiempo tuvieron un principio en el Big Bang y su fin en los agujeros negros.

En 1976, y siguiendo los enunciados de la Física cuántica, Hawking concluyó en su "Teoría de la Radiación" que los agujeros negros -esas regiones con tal fuerza de gravedad que ni la luz puede escapar de ellas- eran capaces de emitir energía y perder materia.

En 2004 se refutó a sí mismoy llegó a la conclusión de que los agujeros negros no lo absorben todo.

"El agujero negro sólo aparece en silueta pero luego se abre y revela información sobre lo que ha caído dentro. Eso nos permite cerciorarnos sobre el pasado y prever el futuro", dijo el científico.

Más breve aún...

Hawking jugó un papel definitivo en la difusión de la cosmología en términos fáciles de comprender para el público general.

Consciente de que su libro había vendido mucho, pero debido a su complejidad había sido terminado por pocos, Hawking sacó una versión más breve (de la ya breve historia del tiempo) y más "legible".

El físico británico intentó por todos los medios que la gente se acercara a los misterios del universo y en busca de este objetivo no dudo en recurrir al humor.

En una aparición en el popular programa de televisión "Los Simpsons", el científico le advertía a Homero que le iba a robar su idea de que el universo tiene forma de rosca.

Otra muestra de su manejo de la ironía está presente en su propio sitio en internet, con anécdotas contadas por él mismo.

"Cuando tuve que dar una conferencia en Japón, me pidieron que no hiciera mención a un posible colapso del universo, porque esto podría afectar el mercado bursátil... ", escribió.

"Sin embargo, puedo asegurarle a cualquiera que esté preocupado por sus inversiones que es un poco temprano para vender: aún si el Universo llega a su fin, esto no ocurrirá hasta dentro de al menos 20.000 millones de años".

Crean un híbrido humano-oveja con el fin de generar órganos humanos para transplantes

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El anuncio fue efectuado por científicos de la Universidad de California Davisen la reunión de la American Association for the Advancement of Science de Austin, en Texas.

Se trata de un embrión híbrido hombre-oveja, en el que 1 célula cada 10.000 es humana. Fue creado por primera vez en laboratorio con el objetivo de llegar en el futuro a generar órganos humanos para transplantes.

El híbrido, explicaron los investigadores, es un paso hacia la posibilidad de hacer crecer órganos humanos en animales.

 

Esto fue posible gracias a la introduciendo células madre adultas “reprogramadas” en el embrión de oveja, que luego se dejó crecer por 28 días. De esos 28 días, 21 fueron en el útero de un animal.

En ese período, las células humanas se reprodujeron aunque para llegar a la posibilidad de tener todo un órgano hace falta una relación de uno a 100.

En la presentación, los investigadores explicaron que lograron obtener embriones de oveja y cerdo sin páncreas, gracias a la técnica CRISP, la ultima tendencia en genética de “copia y pega” del ADN.

Un investigador del proyecto indica que “aunque hay mucho por trabajar, los órganos producidos en estas quimeras interespecies podrían un día constituir un modo de satisfacer la demanda de órganos, transplantando, por ejemplo, un páncreas híbrido en un paciente”.

Entre polémicas y limitaciones, los primeros intentos de obtener híbridos entre hombres y animales, para estudiar enfermedades humanas u obtener fuentes de células madre, se remontan a unos 20 años atrás. Continúan las investigaciones.

Argentina: uno de los países con la peor señal 4G del mundo

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¿Cómo afectan las tormentas solares a los humanos ?

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Que el Sol influye cotidianamente en nuestras vidas no es novedad. De su posición en el cielo depende si es de día o de noche, si es verano o invierno. Pero hay otras maneras, más sutiles, en las que puede afectarnos, y es a través de la actividad solar. Ocurre que, por más que pensemos en el Sol como algo constante, no es así: varía en todas las escalas temporales, y estas variaciones pueden influir sobre nosotros. Por ejemplo, si lo observamos con un telescopio, aun con uno poco potente, vemos en su superficie unas pequeñas regiones negras, como agujeros, que se conocen con el nombre de manchas solares. Ya Galileo, el inventor del telescopio, las estudió y realizó dibujos diarios registrando sus posiciones y tamaños.

Desde la época de Galileo hasta el presente, siempre hubo estudiosos observando el Sol. En 1843, el astrónomo alemán Samuel Schwabe descubrió que el número de manchas varía con el tiempo. Hay años con más cantidad, y años con muy pocas, o con ninguna. Este fenómeno, conocido como ciclo solar, se repite cada aproximadamente 11 años, alternando máximos y mínimos en el número de manchas, lo que conocemos como máximos y mínimos de actividad. Por ejemplo, el ciclo en que estamos actualmente comenzó con un mínimo particularmente prolongado, en 2009, alcanzó su máximo a mediados de 2014, y llegará a su próximo mínimo probablemente durante 2019.

Pero la actividad solar no se reduce sólo a las manchas. Cuando el ciclo solar alcanza su pico se producen tormentas solares. Por un lado, es posible ver en la superficie del Sol grandes explosiones, conocidas como fulguraciones, que pueden durar unas pocas horas. Estos son los fenómenos que liberan más energía en el Sistema Solar, en forma de luz, radiación ultravioleta y rayos X, que tardan 8 minutos en alcanzar la Tierra. Parte de esta energía acelera partículas, que pueden llegar a la Tierra en unas decenas de minutos e interactúan con la zona de la atmósfera terrestre, donde viajan las ondas de radio, lo que en casos extremos puede interferir y dificultar temporariamente las señales de comunicación o de navegación.

Las tormentas en la corona del Sol, cuando disparan su energía hacia nosotros, pueden distorsionar las ondas de radio, generando estática. O interferir con los GPS, haciéndoles errar las coordenadas en algunos metros.

Corona de luz. Otro tipo de tormentas ocurre en la parte más externa de la atmósfera que rodea la superficie solar, la corona. En este caso, una nube gigantesca de partículas es expulsada hacia el espacio, como una bala de cañón, en alguna dirección determinada. Son eyecciones coronales de masa. Cada tanto, una de ellas apunta directamente hacia nosotros, y el material solar tarda entre 1 y 5 días en llegar a la Tierra, donde el campo magnético terrestre actúa como un escudo protector que canaliza las partículas solares hacia los polos. Allí afectan la alta atmósfera y dan lugar a auroras boreales, luces danzantes en el cielo que pueden observarse cerca de los polos, en Escandinavia o Alaska.

Cuando estas partículas interactúan con el campo magnético terrestre, pueden afectar varias aplicaciones de la tecnología. Distorsionan las ondas de radio, generando estática. Pueden interferir con los GPS, haciéndoles errar las coordenadas en algunos metros. Pueden generar corrientes espúreas en redes de energía eléctricas, si las empresas de ese ramo no están preparadas. Y pueden afectar actividades que se desarrollen fuera del escudo protector que representa el campo magnético terrestre, como las de astronautas en las naves espaciales. O incluso pueden influir sobre aviones que vuelen a gran altura cerca de los polos.

 

Estas perturbaciones en la atmósfera terrestre son conocidas como tormentas geomagnéticas. Y así como las tormentas comunes son estudiadas por la Meteorología, las geomagnéticas son analizadas por la Meteorología Espacial, que entre otras cosas busca predecir cuándo una tormenta geomagnética puede afectarnos, de modo que las aerolíneas puedan modificar rutas, los astronautas encontrar protección, o las empresas eléctricas reducir riesgos. ¡O los turistas hacer las valijas para ver una aurora boreal!

Cuestión de clima. Ahora, así como las tormentas solares pueden afectar transitoriamente la atmósfera de la Tierra, causando tormentas geomagnéticas, ¿podrá la actividad solar influir sobre las condiciones a más largo plazo de la atmósfera, es decir, afectar el clima terrestre? Dado que más del 99 por ciento de la energía de la atmósfera viene de la luz solar –un pequeño porcentaje proviene del interior de la Tierra, por ejemplo a través de erupciones volcánicas–, parece lógico suponer que según el Sol emita más o menos luz, la Tierra se calentará o se enfriará. En efecto, durante un máximo de actividad, el Sol es más luminoso que durante un mínimo, aunque el efecto es minúsculo, y no se ha detectado ninguna variación de temperatura en la Tierra con el ciclo solar.

¿Pero qué pasaría si hubiera un período prolongado de mayor o menor actividad? Es decir, una seguidilla de ciclos particularmente intensos o particularmente débiles. Algo así ocurrió entre 1645 y 1715, cuando los estudiosos de la época no detectaron prácticamente ninguna mancha solar. Este período prolongado de muy baja actividad solar, llamado Mínimo de Maunder, coincidió con la parte más fría de la Pequeña Edad de Hielo, un período durante el cual la temperatura en Europa, y quizás en otras partes del mundo, fue especialmente baja, y los inviernos muy severos. ¿Fue este frío excepcional causado por el descenso en la actividad del Sol? No lo sabemos, porque en ese caso el Sol debería haber emitido bastante menos luz de lo habitual, y no hay evidencia de que esto haya sido así.

 

Sin embargo, la coincidencia entre ambos períodos llevó a algunos a proponer que el aumento de temperatura en la Tierra, el calentamiento global, podría deberse a variaciones en la actividad solar, y no al efecto invernadero producido por emisiones de gases de origen humano. Este debate fue bastante intenso en las últimas décadas, fogoneado en particular por los sectores que ven sus intereses económicos afectados por las políticas contra la emisión de gases de invernadero (algo similar a lo que pasó con las grandes tabacaleras, que se negaban a reconocer que el tabaco produce cáncer).

Actualmente este debate está superado, y existe una coincidencia entre todos los estudiosos del clima en que el calentamiento global es de origen humano, y que es imprescindible tomar medidas inmediatas para cuidar la Tierra que habitamos. Entre otras cosas, la actividad solar está descendiendo en las últimas décadas, mientras que la temperatura promedio asciende cada vez más rápidamente.

Los períodos en los que el caudal del río Paraná era, en promedio, mayor, coincidían con ciclos de actividad solar más intensos, y viceversa.

El misterioso efecto lluvia. Sin embargo, que la actividad solar no afecte globalmente la temperatura en la Tierra no implica que no pueda afectar localmente ciertos aspectos del clima, como evidencian numerosos estudios científicos. Con Andrea Buccino, astrónoma del Conicet, y el ingeniero Eduardo Flamenco, hidrólogo del INTA, hemos investigado las variaciones a largo plazo en el caudal del Río Paraná. Estudiar un río de esta envergadura, cuya cuenca se extiende desde San Pablo en Brasil hasta Buenos Aires, es una manera de estudiar globalmente las lluvias en una extensa región de Sudamérica. En ese trabajo encontramos que, en efecto, los períodos en los que el caudal del Paraná era, en promedio, mayor, coinciden con ciclos de actividad más intensos, y viceversa.

Posteriormente, extendimos este estudio al caudal de ríos cordilleranos, como el Atuel y el San Juan, y a la cantidad de nieve acumulada en la cordillera al final del invierno, y encontramos el mismo efecto: durante períodos prolongados de mayor actividad solar, nieva más en promedio y por lo tanto los ríos de deshielo son más caudalosos.

 

O sea que la actividad solar sí afecta las precipitaciones en esta parte del globo, tanto en forma de lluvia en verano como de nieve en invierno. El mecanismo exacto es aún desconocido, aunque probablemente esté relacionado con la parte de la radiación solar que es absorbida en la parte más alta de la atmósfera, y no llega a la superficie terrestre y por lo tanto no incide en la temperatura.

Es decir que lo que hace el Sol nos afecta de muchas maneras, algunas de las cuales recién ahora estamos entendiendo a través de estudios multidisciplinarios donde intervienen especialistas en muchos campos. Y donde es tan importante determinar cuándo es importante la influencia del Sol como cuándo no lo es, despejando así el camino para resolver los problemas concretos que requieren de nuestra atención.

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